当游戏遇上专利……

2017-06-15
刘奕
集佳知识产权  ————————————————

图片来源于网络

 

《2016年中国游戏产业报告》指出,2016年中国游戏产业规模实现1655.7亿元,同比增长17.7%;自主研发的网络游戏达到1182.5亿元,同比增长19.9%;移动游戏用户规模达5.28亿,同比增长15.9%;全年海外市场销售达到72.35亿元。而从全球角度来看,2016年,腾讯游戏营收达到了102亿美元,较2015年增长了17%。在全球25家最大的上市游戏公司中,排名第一。索尼以78.4亿美元排名第二,动视暴雪以66亿美元排名第三。

 

在产业报告的众多数据中,作为知识产权从业者,所关注的要点数据为“自主研发的网络游戏达到1182.5亿元,同比增长19.9%”,计算一下,自主研发部分占游戏产业规模的71.4%,既然是自主研发,那么自然就有相应的自主知识产权,而知识产权,又包括商标、著作权及专利等。

 

 

 
游戏可以用专利来保护吗?

 

游戏当然可以用专利来保护,但是要根据所要保护的具体内容,来判定是否符合专利保护的客体。

 

提到客体,大家肯定会联想到专利法第二十五条的规定,其中规定并列举了不能授予专利权的客体,其中第2个就是智力活动的规则或方法。

 

玩过游戏的人,都知道每个游戏或每一类游戏,都有它所固有的游戏规则。例如上述提及的动视暴雪出品的经典网络游戏《魔兽世界》,其主要规则就是玩家控制游戏人物,通过击杀怪物或完成任务,获得用于升级的经验值,再辅于诸如副本类的特定场景模式,实现等级和装备的提升。

 

如果针对此申请一篇专利,一种网络游戏,具体为通过杀怪或完成副本任务,实现玩家控制的游戏人物,获得经验和装备的方法,并描述具体规则,例如在60级后能进入相应副本等,那么很明显的,属于智力活动的规则或方法,是属于专利法第二十五条中所规定的不能授予专利权的客体。

 

那么是否游戏的规则或方法,就不能申请专利或授予专利权了呢?让我们来看看现有公开的游戏专利中,一个已授权的案例。

 

 
授权的游戏规则或方法相关专利

 

先来看一件授权的专利(注意这件专利是授权而不仅仅是公开,国知局已经承认了它的保护范围):

申请人:韩国“新游网络科技有限公司”

申请日:2009-08-03  授权日:2014-07-09

授权号:CN102112185B

专利名称:提供音频游戏的方法及其装置

 

对应的权利要求1如下:

1、一种提供音频游戏的装置,包括:

一存储器,用以暂时存储音频游戏程序执行过程中所生成的数据或者存储用户输入的数据;

一显示器,用以输出音频游戏程序执行过程中所生成的消息信息;

一触摸屏,用以提供对应于用户在屏幕上触摸的位置值;

一音频输出装置,用于根据音频游戏程序将音频信号转换成可听到的声音,并输出该可听到的声音;

 

以及

 

一控制器,用于通过音频输出装置控制音频信号的输出,并且通过显示器输出音频信号相关的音轨,每一音轨具有一可视的时间轴可移动通过,以及预定的明确地计算的索引标记根据音频信号按一预定图案排列于该等音轨上,从而当时间轴在音轨上沿预定方向移动与该排列的索引标记重叠时,如果自触摸屏接收到对应于该等索引标记的位置值,则控制器输出对应于该等索引标记的预设表现声音。

 

附:说明书中部分附图:

 

如图中所示,时间轴220(图中灰色条部分)沿特定方向移动到与索引标记1010重叠的时候,按照专利的揭示,如果这时用户的手指踩着节奏按下,那音频输出装置将控制输出对应的声音。

 

而在此申请中,权利要求20作为方法独权,如下:

 

20、一种提供音频游戏的方法,包括:

(a)通过一音频输出装置输出音频信号;

(b)通过一显示器输出音频信号相关的音轨;

(c)根据音频信号按一预定图案,在音轨上排列预定的且明确计算的索引标记;

(d)沿一预定方向移动时间轴穿过音轨;

(e)当时间轴与该等索引标记重叠时,自触摸屏接收对应于所排列的索引标记的位置值;

(f)控制输出对应于该等索引标记的预设表现声音。

 

看完上述的装备和方法权利要求,结合起来,如果你曾经玩过“节奏大师”,你会不会觉得这两个玩法真的很相似呢。

 

考虑到任意一个现有的计算机系统都应该具有:存储器、显示器、触摸屏,那么上述专利受保护的关键核心就剩下音频输出装置及具有控制踩节拍音响功能的控制器了,会不会觉得这时这件专利实际上也相当于制定了一定的游戏规则,只不过这些游戏规则依附于触摸操作的计算机系统实施罢了。

 

 
游戏中的具体细节部分相关专利

 

上部分所列举的专利,是关于类似于游戏的“节奏大师”整体游戏规则的授权专利,是游戏规则的大方向内容。那么,对于游戏中的细节,例如游戏特效、命中判定等,是否也能进行专利申请呢?

 

咱们再看看下面这个专利,也是授权专利。

 

申请人:腾讯科技(深圳)有限公司

申请日:2011-04-07   授权日:2014-08-06

授权号:CN102739608B

专利名称:游戏特效实现方法、游戏客户端

对应的权利要求1如下:

 

1.一种游戏特效实现方法,包括以下步骤:

 

游戏客户端与游戏服务器建立连接;

所述游戏客户端获取命中提前时间;

 

所述游戏客户端向游戏服务器发送特效使用消息,并根据所述命中提前时间向所述游戏服务器发送特效命中消息,具体是:所述游戏客户端获取特效前摇时间;所述游戏客户端获取所述特效前摇时间与所述命中提前时间的时间差;所述游戏客户端在向游戏服务器发送特效使用消息后经过所述时间差后向所述游戏服务器发送特效命中消息;

 

所述游戏客户端接收游戏服务器根据特效命中消息进行命中处理后生成的命中响应消息;

 

所述游戏客户端根据所述命中响应消息进行相应的特效表现,具体为:所述游戏客户端判断接收到命中响应消息时是否已到达所述特效前摇时间,若是,则所述游戏客户端在接收到命中响应消息后立即根据所述命中响应消息进行相应的特效表现,否则,缓存所述命中响应消息,待到达所述特效前摇时间时,提取缓存的命中响应消息,并根据所述命中响应消息进行相应的特效表。

 

附:对应说明书如下:

 

对应的有益效果为:上述游戏特效实现方法及游戏客户端,通过获取命中提前时间,提前一段时间向游戏服务器发送特效命中消息,由于特效命中是由游戏客户端触发,因此能有效减小游戏服务器的压力,而在收到命中响应消息时提前一段时间向游戏服务器发送特效命中消息,无需等待接收游戏服务器返回的命中响应消息,因此能有效减小网络环境对特效表现的影响,从而提高了网络游戏的反应速度。

 

怎么样,看起来有点复杂吧,实际上,说通俗点,举个例子,腾讯的一款FPS射击游戏《穿越火线》,主要规则是,玩家控制游戏人物,用各类枪支进行互相射击,如命中对方,根据命中的部位,扣除相应血量,直至血量为零,则仍有血量的人获得胜利。

 

在命中后,根据不同的命中部位,会有相应的游戏特效显示,例如击中头部,被击中者的相应部位会有火星闪现的特效发生,代表头盔被击中,而击中其它部位,会有相应的其它表现特效。此篇专利就是改变这种特效命中的消息判定,改善网络环境对特效表现的影响。

 

游戏特效也有相应的成功案例,那么游戏模型方面呢?

 

再看看下面这个专利,同样是腾讯的授权专利:

申请人:腾讯科技(深圳)有限公司

申请日:2009-07-24   授权日:2011-07-20

授权号:CN101615305B

专利名称:游戏特效实现方法、游戏客户端

 

对应的权利要求1如下:

1.一种碰撞检测的方法,其特征在于,所述方法包括:

按照预设的规则,为游戏中待检测的第一模型和第二模型分别生成碰撞面片,所述预设的规则为:碰撞面片的重心与待检测模型的重心的距离不得超过预设的值;

获取所述第一模型的碰撞面片中的3D空间信息和所述第二模型的碰撞面片中的3D空间信息;

 

将获取的3D空间信息转换为2D平面上的图形,分别得到所述第一模型的第一图形和所述第二模型的第二图形;

 

检测所述第一图形与第二图形是否相交,如果是,则所述第一模型与第二模型发生碰撞,否则,所述第一模型与第二模型不发生碰撞。

 

在下选取了一幅较为通俗易懂的说明书附图:

 

 

看这个附图,是不是一下就明白了,此专利可以用于类似于飞机射击类的游戏,目的是为了将碰撞检测技术从3D环境中计算,改成2D环境中计算,进而提高计算效率。

 

其实游戏领域并非如通常理解的那样完全不能申请专利,而只是审查的标准更为严苛一点,总结上来讲:

 

如果游戏本身涉及硬件结构,如摇控杆,投币式游戏装置等,授权率最高;对于某些游戏规则,尤其是操作交互类的(譬如贪蛇类或是上述的节奏大师)游戏规则,通过将游戏规则转化成为预设条件判断,当满足预设条件时输出的“交互类”专利申请,会有相当的申请通过率。

 

不得不说,在游戏类专利申请及授权这件事情上,有针对性的写好技术问题,加上充分的揭露显得非常重要,换句话说,适当的有技巧的“包装”,使得专利更趁向于是一个创新性的技术而不是一个人为的商业方法或思维规则,是增加专利授权机率的不二法宝,这同时也意味着对专利代理人的能力提出了较高的挑战。

 

在网络游戏开发过程中涉及到解决技术问题的计算机程序是完全可以获得发明专利保护的,比如一种能够提高网络游戏界面清晰度的方法或者装置,一种能够去除图像噪声的方法或者装置,一种能够增加网络游戏音效的模拟方法或者装置等等。

 

专利审查指南明确规定:涉及计算机程序的发明专利申请的权利要求可以写成一种方法权利要求,也可以写成一种产品权利要求,即实现该方法的装置。无论写成哪种形式的权利要求,都必须得到说明书的支持,并且都必须从整体上反映该发明的技术方案,记载解决技术问题的必要技术特征,而不能只概括地描述该计算机程序所具有的功能和该功能所能够达到的效果。如果写成方法权利要求,应当按照方法流程的步骤详细描述该计算机程序所执行的各项功能以及如何完成这些功能;如果写成装置权利要求,应当具体描述该装置的各个组成部分及其各组成部分之间的关系,并详细描述该计算机程序的各项功能是由哪些组成部分完成以及如何完成这些功能。

 

以上是在下闲暇时随笔,属个人观点,如有不同观点,欢迎提出。